Larissa deed mee aan wintersportevent mentelity games

Voor Larissa de Groot (27) komt een droom uit als zij afgelopen winter voor de eerste keer in haar leven de piste af gaat tijdens de Mentelity Games, een vierdaags ski- en snowboard evenement voor mensen met een lichamelijke beperking of uitdaging. ‘Ik dacht: als ik dit kan, kan ik nog veel meer.’

 

‘Wintersport had altijd iets magisch voor mij. Ik ben verwekt tijdens een wintersportvakantie en ik hoorde jarenlang de enthousiaste skiverhalen van vroeger van mijn ouders. Omdat het nogal kostbaar is, kwam het er niet van. Ik zou na mijn studententijd wel gaan snowboarden. Het liep anders. Sinds drie jaar zit ik in een rolstoel. Door het Ehlers-Danlos Syndroom, een zeldzame bindweefsel aandoening, heb ik steeds meer hypermobiliteitsklachten, zoals gewrichten die uit de kom schieten. Omdat mijn spieren de taak van mijn gewrichtsbanden moeten overnemen, worden die overbelast en kan ik door de spierzwakte in mijn benen niet meer lopen. Dus toen ik een winactie zag om een gratis ticket te bemachtigen voor de Mentelilty Games, aarzelde ik geen moment. Het was mijn kans om toch op wintersport te gaan.’ Larissa’s motivatiebrief wordt eruit gepikt vanwege haar speciale band met wintersport. Ze mag mee naar het Zwitserse Saas Grund. In plaats van snowboarden wordt het zitskiën. ‘Bij de eerste aanblik van de witte bergen moest ik bijna huilen, zo overweldigend vond ik het.’

De Mentelity Games, een event van de Mentelity Foundation van oprichtster Bibian Mentel, belooft alle deelnemers in vier dagen tijd, ongeacht hun lichamelijke uitdaging de piste af te laten gaan. Larissa leert snel. Bij de eerste afdalingen wordt ze gestuurd door haar begeleider. ‘Ik voelde precies wat ik moest doen en bewoog helemaal mee. De begeleider zei daarna dat ik daardoor al vijfennegentig procent zelf deed. Na twee dagen kon ik alleen in mijn zitski naar beneden. Dat was zo vet, de adrenaline gierde door mijn lijf. Ik had een soort ultiem vrijheidsgevoel.’ Edwin Spee, directeur van de Mentelity Foundation, vult aan: ‘Het is prachtig om te zien hoe mensen met een lichamelijke beperking ervaren dat ze door te bewegen meer kunnen dan ze denken. Daarom hebben we het ook over mensen met een lichamelijke uitdaging in plaats van een beperking. Het maakt niet uit of iemand blind is, een dwarslaesie of een amputatie heeft, ook voor hen is wintersport mogelijk. Door te bewegen verleg je je grenzen.’

Het evenement vergt een enorme organisatie. Op elke deelnemer is één begeleider. Daarnaast zijn er instructeurs, fysiotherapeuten, revalidatieartsen en begeleiders voor mensen die blind zijn. Edwin: ‘Vorig jaar was de eerste keer en waren we met ruim honderd man, waarvan vierendertig deelnemers. Dit jaar gokken we op drie keer zoveel deelnemers. Deelnemers komen overal vandaan. We hebben nu al inschrijvingen uit Engeland, Duitsland en Canada. Familieleden en vrienden van deelnemers zijn ook wel- ‘Wintersport had altijd iets magisch voor mij. Ik ben verwekt tijdens een wintersportvakantie en ik hoorde jarenlang de enthousiaste skiverhalen van vroeger van mijn ouders. Omdat het nogal kostbaar is, kwam het er niet van. Ik zou na mijn studententijd wel gaan snowboarden. Het liep anders. Sinds drie jaar zit ik in een rolstoel. Door het Ehlers-Danlos Syndroom, een zeldzame bindweefsel aandoening, heb ik steeds meer hypermobiliteitsklachten, zoals gewrichten die uit de kom schieten. Omdat mijn spieren de taak van mijn gewrichtsbanden moeten overnemen, worden die overbelast en kan ik door de spierzwakte in mijn benen niet meer lopen. Dus toen ik een winactie zag om een gratis ticket te bemachtigen voor de Mentelilty Games, aarzelde ik geen moment. Het was mijn kans om toch op wintersport te gaan.’ Larissa’s motivatiebrief wordt eruit gepikt vanwege haar speciale band met wintersport. Ze mag mee naar het Zwitserse Saas Grund. In plaats van snowboarden wordt het zitskiën. ‘Bij de eerste aanblik van de witte bergen moest ik bijna huilen, zo overweldigend vond ik het.’ De Mentelity Games, een event van de Mentelity Foundation van oprichtster Bibian Mentel, belooft alle deelnemers in vier dagen tijd, ongeacht hun lichamelijke uitdaging de piste af te laten gaan. Larissa leert snel. Bij de eerste afdalingen wordt ze gestuurd door haar begeleider. ‘Ik voelde precies wat ik moest doen en bewoog helemaal mee. De begeleider zei daarna dat ik daardoor al vijfennegentig procent zelf deed. Na twee dagen kon ik alleen in mijn zitski naar beneden. Dat was zo vet, de adrenaline gierde door mijn lijf. Ik had een soort ultiem vrijheidsgevoel.’ Edwin Spee, directeur van de Mentelity Foundation, vult aan: ‘Het is prachtig om te zien hoe mensen met een lichamelijke beperking ervaren dat ze door kom. We leiden hen dan op tot begeleider, zodat de deelnemers uiteindelijk zelf met hun eigen familie of vrienden op wintersport kunnen gaan. We hopen ook dat er vanuit de revalidatiecentra patiënten worden geattendeerd op dit evenement en dat er nog meer behandelaars zijn die het leuk vinden om mee te gaan als begeleiding.’ De kosten van het evenement worden betaald van het inschrijfgeld van de deelnemers, door sponsors en uit de opbrengst van een 12-uurs ski- en snowboardrace die een paar dagen voorafgaand aan het skispektakel wordt gehouden.

Hoewel het Larissa in de toekomst leuk lijkt om zelfstandig op wintersport te gaan, blijft ze voorlopig nog mee gaan met de Mentelity Games. ‘Ik kan niet wachten tot het zover is, ik kijk er het hele jaar naar uit. Bijna dagelijks check ik op de Facebookpagina of het programma al bekend is. Het skiën, de sfeer, de après-ski, de contacten die je er op doet, alles is leuk. Ik heb er ook veel geleerd. Voorheen vond ik het lastig om hulp te vragen. Daar moest ik wel. Als ik met mijn zitski omviel, hielpen ze me pas overeind als ik er om vroeg. Normaal ben ik een control-freak, maar op wintersport leerde ik dat ik dingen soms uit handen moet geven en dat het dan ook goed gaat. Daardoor durfde ik afgelopen zomer alleen naar Londen. Ik dacht: “Ik ga gewoon en zie wel hoe het gaat in mijn rolstoel.” Dat had ik daarvoor nooit gedaan.’ Edwin: ‘Zo’n reis heeft een positieve uitwerking op meerdere vlakken. Als je merkt dat je iets kunt, neem je dat ook mee in het gewone leven.’ Larissa weet al wat ze dit jaar wil leren: ‘Remmen en van een hogere piste afgaan. Oh ja, en de schans, dat moet ook lukken.’

Met een lach de berg af
Het maakt niet uit welke lichamelijke uitdaging je hebt, hoe oud je bent, waar je vandaan komt, of je nog nooit in de bergen bent geweest, bij de Mentelity Games krijgen ze je in 4 dagen op de piste en met een lach de berg af. Meer info op www.mentelitygames.com.