Op 8 oktober van het vorige jaar liep Jeroen Kooij (41) door een ongeluk met de mountainbike een dwarslaesie L1 op. RM-fotograaf Inge Hondebrink volgde hem gedurende zijn revalidatie, die duurde tot half mei, en daarna. Onlangs verscheen het vierde en laatste deel van haar reportage.

Inge maakt de reportage - in foto’s en geluid - in opdracht van Revalidatie Magazine en Dwarslaesie Organisatie Nederland. In december vorig jaar verscheen de eerste aflevering, die vooral gaat over het ongeluk en de eerste revalidatiefase. Jeroen zegt daarin over zijn dwarslaesie: ‘Ik denk dat je niet van tevoren kunt zeggen hoe je reageert. De kans is heel groot dat ik zou zeggen: dat lijkt me vreselijk, ik zou het er heel moeilijk mee hebben. Op een vreemde manier is dat niet gebeurd. Ik heb bijna geen keus dan: hier niet tegenin gaan, maar aan de slag.’


Moeilijke momenten

In de aflevering van maart maakt Jeroen de overgang van klinische naar poliklinische revalidatie, en zet hij de eerste stappen terug naar het leven thuis. Hij werkt hard, boekt grote vooruitgang en blijft optimistisch, maar heeft het soms ook zwaar. Wat doet de dwarslaesie met je relatie, hoe gaat je leven worden? Een citaat: ‘Ik heb wel moeilijke momenten gehad, met name als ik fysiek niet fit was. Vanaf het begin heb ik niet gevochten tegen wat ik heb, maar die momenten waren lastig. Dan lag ik met buikpijn in bed en kon ik niet eens - wat je normaal zou doen - mijn knieën naar me toetrekken om een houding te vinden die het prettigst is.’


Normaal

In de derde aflevering, die in juni verscheen, is de revalidatie klaar en pakt Jeroen steeds meer de draad van het leven op: thuis weer boven in zijn eigen bed slapen, aan het werk, sporten. Hij zegt: ‘Het leven begint weer een beetje normaal te worden. En als ik erover nadenk is dat toch ook weer niet zo, want er moeten ook nog een hele hoop dingen gebeuren.’ Verdere aanpassingen in huis, bijvoorbeeld, en zo zullen er altijd extra zaken te regelen zijn en extra ongemakken. In de slotaflevering van de reportage is te zien hoe het Jeroen Kooij nu vergaat en hoe hij aankijkt tegen de toekomst.

De vorige afleveringen:

Deel 1

 

Deel 2

Deel 3